Istočna Indija: plantaže čaja

Istočna Indija: plantaže čaja

Ako se vjeruje Goscinny i Uderzo, Getafix je donio čaj u zapadni svijet. Na kraju Asterixa u Velikoj Britaniji, Asterix dodaje vruću vodu i čašu mlijeka za bilje koje mu je dao druid, a voila, čašu vrhunskog čaja. Odakle dolaze Getafixove biljke?

Na to, povijest i stripovi su u skladu: drevna Kine, gdje je, prema legendi, vjetar slučajno napuhnuo listove čaja u zdjelu vruće vode cara Shennonga negdje oko 2737. pne. Drugi kažu da je to zapravo zdjela za vruću vodu Gautam Buddha. Nije ni loš način stvaranja mitologije. No ono što znamo jest da je određeni dr. Campbell, civilni kirurg indijske medicinske službe, posadio prvi čaj u Darjeeling 1841. godine, s sadnicama iz Kine putem botaničkog vrta u Kolkati. Već šest godina skrivao je biljke u svom vrtu, a potom odlučio započeti čajne vrtiće u tom području.

Hillside (Slika rajkumar1220)

Njegovi prvi obraćeni bili su njegova braća u državnoj službi: kapetan Samler, dr. Whitcombe, g. Grant i dr. Hooker, koji su najprije stavili čaj u slavni Lebong. Morate dodati ime legendarne Maniram Dutta Baruah of Assam. Izvorno savjetnik za titulu Ahom King, Maniram se pridružio tvrtki Assam, prvom tvrtkom za čaj u Indiji, kao Dewanu 1839. godine.

Njegov početni bonhomie s britanskim, koji je ukinuo Ahom King 1833, nije dugo trajala. Godine 1845. podnio je ostavku kako bi pokrenuo vlastite vrtove čaja i time postao prvi vlasnik indijanskog plantaže čaja u potkontinentu. Za njegovu prkoku i zbog sudjelovanja u Sepoy ustanak 1857., Britanci su 1858. godine objesili Maniram Dewan. U međuvremenu, u Darjeelingu, britanska ljubavna veza s čajom bila je u punom cvatu. Plantaže su se pojavile u 1850-im i 60-im godinama, s vrtovima u Tukvaru, Steinthalu, Alubari, Dhutaria, Ambutia, Phubsering, Badamtam, Makaibari .... Whisper tih imena: oni čine čudnu glazbu, kao što je čaj ostavlja ples u toploj vodi. Do 1870. godine bilo je 56 čajnih vrtova s ​​pokrovom od 4.400 hektara i proizvodnjom preko 70.000 kg čaja.

Plantation Tea u Sontipur, Assam (Fotografija Amlam Basumanti)

Veliki trakovi džungle morali su se očistiti za plantaže, a radnici su morali biti potaknuti ili prisiljeni raditi u vrtovima. Većina ih je bila zaposlena iz Nepala i dijelova Sikkima, često radeći u opasnim, nehigijenskim uvjetima. Plantaže su nastavljene u neovisnoj Indiji, malim džepovima čudne tradicije u zemlji koja se mijenja. Uređaji za čaj su imali ogromne plaće, višeobiteljskih kolonijalnih bungalova i bezbrojnih pomoćnika, odlazili su u kamjari i radili baru hazri (doručak), uživali u golfu, tenisu, piknicama i napornim zabavama u sezoni ... suvremeni fenomen plantažnog turizma temelji se na tome da vam dopušta da kušate ove diskretne čari života plantaže, ali također upoznajte svoj čaj, nove krajolike i nove načine života.

Na moru na dulje vrijeme mornari ponekad hallucinirati da nisu okruženi plavim vodama, već jureći zelenim poljima. Ovo stanje poznato je kao kalentura i poznato je da se lutački marineri udaljavaju od palube i tiho kliznu u bezdanu plavu boju. No, na ovim plantažama se osjeća moguće da se u pravom moru zelene boje zaokruže beskrajne vegetacije koja se protežu sve do oka.

Mancotta Chang Bungalov

Mali ga priprema za silnu milost Mancotta kad netko uđe u netaknuti grad Dibrugarh. Grad se sasvim ne razlikuje od možda još tisuću takvih malih gradova u Indiji. No, dvije stvari čine ga jedinstvenima: čajni vrtovi u srcu grada i rijeka Brahmaputra, dobro se ponašali većinu vremena, ali bučan, urlati bujica u monsunskim mjesecima.

Jalan čajni vrtovi šire se diljem Dibrugarh grada - Jalani su jedna od najstarijih obitelji čajem u Assamu, njihovo poslovanje koje datira još od sredine 19. stoljeća i još uvijek napreduje - a mi ih prolazimo na putu prema glavni ured. Grmovi su oko 2 ft visoki i rečeno nam je da je vrhunac sezone čišćenja čaja od travnja do listopada. Za razliku od njihovih Darjeelingovih kolega, vrtovi čajeva Assam se nalaze na ravnicama i primaju izravno odraza sunca tijekom cijelog dana. Budući da to nije dobro za biljke, stabla akacije ili crnog papra posađene su u redovitim intervalima tako da mogu filtrirati sunčevu svjetlost i osigurati potrebnu hladovinu. Citronella graniči uz rub vrtova čuvaju neželjene insekte.

Dibrugarh (Slika: Akarsh Simha)

Dok vozimo dalje, uska prljavština sklizne s glavne ceste i vodi do glavnog ulaza upravitelja. Unutra je veličanstven bungalov, star više od 150 godina, naizgled plutajući bez ikakvog vidljivog načina podrške nad nježno izbirljivim izgledom čajnih grmova. Travnjak i natkriveni putevi su besprijekorni i vrtlar je teško na radu preko cvjetnih gredica. Tek kad se približimo vidimo desetak bočnih stabala na kojima se nalazi bungalov.

Širom države Assam, takvi bungalovi poznati su kao Chang bungalovi. Izvorni razlog za štikle bio je zadržati vodu i odstraniti napade od divljih životinja - čak i sada, povremeni izleti leopardi u vrtove čaja nisu nečuveno.Gledamo na najvjerojatnije sve od njih, Mancotta Chang, smješten na periferiji Dibrugarha. Mancotta bungalov je također u vlasništvu Jalans. Pretvorili su dvije svoje 'bungalove upravitelja' u gostinjske kuće, ali ne i uobičajene turističke vrste. Čak ni nisu oglašavane.

Jalans imaju stablo od preko desetak vrhunskih punoljetnih pasmina i, u suradnji s međunarodnom organizacijom jahača 'In the Saddle', nude utrku ljetovanja s Mancottom kao bazom. Naša je spavaća soba na prvom katu (šest soba se nudi u Mancotta Changu), a mi se moramo popeti polukružnim stubištem šarmantnim kišobranom i šeširom u jednom kutu. Jednom na katu, prijeđemo ono što izgleda kao hektara i hektara površine za ulazak u našu sobu.

Tradicionalna kuća Stilt (Slika rajkumar1220)

Uređivači očito nisu vjerovali da u pola mjera rade ništa. Spavaća soba čini se dovoljno velikom da vojska spava, s ogromnim prozorima s pogledom na travnjak. Na stolu je nasuprot krevetu, naslonjaču, obuću, zrcalu i ormariću. Soba vodi u malu garderobu koja zauzvrat komunicira s kupaonicom. Kao da to nije dovoljno, van je velika dnevna soba vani. Proveli smo najveći dio našeg vremena i ljenčariti se na pravokutnoj verandi koja se proteže duž prednje i bočne strane bungalova.

Veći dio toga pokriva sveprisutna komarna žica tako ljubljena Raj. Postoje karte na zidovima i fotografije izbočenih grupa osoblja u vrtu. U sumornom poslijepodnevnom zamahu, osjećam da sam bio preokupiran vremenom prije više od jednog stoljeća. Ja polovicu očekujem da će djeca koja vrište eksplodirati iz sobe, progonjena od strane upozoravajućeg aja ili starijeg brata, ili crvenog lica, glasnog vojnog pukovnika koji traži svoju popodnevnu čokoladu. Svakodnevni život u bungalovu je svečanost, kao što je polagani pavane plešu na nevidljivi orkestar.

Doručak je položen na sunčanoj terasi u svim njegovim engleskim sjajem - med i marmelada, kajgane i skuta i pržene rajčice za tost i čaj. Večera je bila jednako svečana i razrađena, počevši od izvrsne juhe od rajčice i završavala je sitnim pudingom. Prepustili smo nas pozornosti kuhinjskog osoblja koji bez prestanka bježi između tečajeva. Naravno, postoji i većina engleskih institucija svih njih, čaj od čaja (palangchai), isporučen s Jeevesovom preciznošću i diskrecijom u željenom satu. Ušutkajući u gotovo zaljubljenu trancu čarima Mancotta, ponekad je lako zaboraviti da se nalazi usred radne čajne kuće.

Mancotta nije vaša prosječna vrijednost baštine koja je zasjenjena u svojoj sjajanoj izolaciji, odsječena iz prošlosti. Život se nastavlja kao i obično usred pravocrtne urednosti čišnih živica. Djeca idu u školu, dok njihove majke otimaju listove čaja i tvornice zujaju s poslom valjanja, pucanja i razvrstavanja. Čaj je zatim upakiran i označen i poslan na aukcijske kuće u Guwahati odakle se nalaze na putu do svih krajeva svijeta. Tijekom svih tih aktivnosti, Mancotta Chang je stajao čuvar više od stoljeća i pol, što je fiksna točka u svijetu promjena.

Zalazak sunca na rijeci Brahmaputra (Foto: Donvikro)

Dam Dim

I nakon što smo se vratili u Dim Dim Tea Estate, natrag u grad, još uvijek sanjamo zeleno polje i čašu zlata. Usred poslijepodneva vozimo se u posjed Tata Čaj, s slabom zimskom sunčevom svjetlošću od zlatnog do sive. Smješten je u Distriktu Chel District of Jalpaiguri, imanje je izvorno poznato kao Barrons Tea Estate u 1920-ima i proteže se na gotovo 1.400 hektara. Kremobro i bijelog bungalova smjestio se u srcu plantaže, svi blistavi i novo obojeni. U bungalovu živimo dobar život, zakrivljen u dva od tri novouređena apartmana.

Obroci su raskošni i kuhani na okretanje s povrćem i začinima svježe pokupljenim iz kuhinjskog vrta. Proveli smo ljetne sate na jednoj od minijaturnih poljubaca u vrtu bungalova i čitali knjigu. Krajolik okolo ima blago valovite čahure čaja što se oči mogu vidjeti. Nakon zalaska sunca, mladi ljudi koji žive u vrtovima tretiraju se na mali zabavni program pjesme i plesa. Ono što se čini jednostavnom rutinom bubanjskih udaraca i konga linije postane neizmjerno složeno čim se pridružimo plesu, a naši neustrašivi nogu daju neki komični olakšanje. Nedaleko od bungalova je Gorumara šuma, poznata po slonovima i odvojena od imanja samo vodenim vrpcom rijeke Chel.

Lush Zeleni čaj polja (Foto Akarsh Simha)

Svatko na kojem se susrećemo uzbuđeno govori o krdu slonova, koji su prošli mjesec bubnjali za dobrobit BBC-ovog tima. Slonovi su pomalo neugodni susjedi; dobri za turizam, i ponekad ih povremeno odlaze u glavu na piknik u plantaži danima, jedući usjeve i štetne čaše za čaj. Kada iduće jutro vozimo uz rijeku, odmah vidimo znakove nazočnosti pachyderm od strane usamljenog drveta - gnjide i kose.

Na obali je pucca časna straža iz koje je moguće pratiti pristup divljih slonova. Rečeno nam je da je moguće mirisati stado čak i prije nego što ih možete vidjeti. Gledamo preko rijeke na mutnim obroncima šumskog rezervata i uzaludno njušemo zrak - ali slonovi Gorumare ne namjeravaju nas obavezati s fotografijom. Živimo u nadi i u sadržaju znanja o povratku u Dam Dim zlatni miris čaja.

Abhijit Gupta

Abhijit Gupta predaje engleski jezik na Sveučilištu Jadavpur u Kolkati. Njegove druge inereste uključuju grafičke romane i znanstvenu fantastiku.

"

Podijeli:

Slične Stranice

add